Η ιστορία του καφέ

Ο καφές είναι μία σημαντική ανακάλυψη του πολιτισμού μας και ένας από τους βασικούς παράγοντες εξέλιξής του.

Πρωτοεμφανίστηκε στην Αιθιοπία το 575 μ.Χ. και έως το 850 μ.Χ. πέρασε στην Αραβία, στη Μέση Ανατολή, Ευρώπη και κατέληξε στον Νέο Κόσμο.

Ο καφές προέρχεται από τον καρπό ενός αειθαλούς δέντρου, το καφεόδεντρο, που ευδοκιμεί σε τροπικά και υποτροπικά κλίματα. Οι καρποί του μοιάζουν με κεράσια και μυρίζουν σαν γιασεμί. Σε κάθε καρπό βρίσκονται προστατευμένα από το εξωτερικό περίβλημα, δύο σπέρματα, καθένα από τα οποία περιβάλλονται από μία λεπτή μεμβράνη.

Η λέξη coffee που σημαίνει ρόφημα, προέρχεται από την αραβική λέξη qahwa.

Αρχικά ο καφές καταναλώνονταν σε θρησκευτικές τελετές μετά από ιατρική συνταγή. . Αργότερα καταναλώνονταν και από πολίτες που το έπιναν στα σπίτια τους ή σε δημόσιους χώρους.

Παλαιότερα ο καφές θεωρείτο φάρμακο για να καταπραΰνει ασθένειες όπως αρθρίτιδα, πέτρα στα νεφρά, ιλαρά, βήχα, καταπολέμηση της ναυτίας και μέθης. Στην Ιαπωνία πίστευαν ότι έχει και ουσίες που κάνουν καλό στο δέρμα. Άλλοι θεωρούσαν τον καφέ επίσης ως διεγερτικό που ξυπνά το μυαλό και την κινητικότητα και έχει αναζωογονητικές δράσεις γενικότερα.